Combien d’alcool dans une bière ?

Ok, vous avez fièrement préparé votre première bière maison, vous allez faire goûter à vos amis quand soudain la question se pose : « Mais au fait, combien coûte votre bière ? »

La technique

Comment puis-je mesurer le niveau d’alcool dans ma bière ?

Vous verrez qu’il est très simple de répondre à cette question, et pour cela, vous aurez besoin de deux instruments : un tube à essai de 250 ml et un densimètre . Le tube à essai est très utile pour ne pas contaminer votre moût, ne mettez pas le densimètre directement dans le fermenteur !

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Le densimètre (également appelé hydromètre ) est l’outil qui permet de mesurer la densité d’un liquide. Il s’agit d’un tube cylindrique fermé pesé à la base avec du plomb.

Il permet d’augmenter la densité initiale du moût avant la fermentation. Ensuite, le densité finale après fermentation. La plupart des densimètres utilisés ont une deuxième échelle indiquant la teneur potentielle en alcool . Dans ce cas, il vous suffit de soustraire les deux mesures :

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Alcool (%) = alcool potentiel initial — alcool potentiel final

Dans tous les cas, vous devrez ajouter 0,5 % d’alcool au résultat de votre calcul pour prendre en compte l’ajout de sucre lors de la mise en bouteille de votre bière.

Pour réaliser une enquête sur la densité potentielle de l’alcool et les niveaux d’alcool :

  1. Verser du moût ou de la bière dans le tube à essai, environ 250 ml
  2. Plongez dans le densimètre (il ne doit pas toucher le fond de l’éprouvette et doit flotter librement)
  3. Allumez le densimètre sur lui-même pour enlever les bulles de sa base, veillez à ce que il n’est pas collé au mur de l’éprouvette.
  4. Et maintenant, Bingo, il suffit d’augmenter la mesure avec la surface du liquide ! Son principe repose sur l’ orientation d’Archimède. Sa partie submergée dépend de la densité du liquide dans lequel il se trouve. Ainsi, plus le liquide sera dense, plus la poussée verticale vers le haut est forte, moins le liquide sera dense, plus le densimètre coulera.
  5. Si vous avez un thermomètre, vous pouvez augmenter la température et ainsi obtenir une densité plus précise, car vous devez savoir que la plupart des densimètres sont calibrés pour mesurer les liquides à une température de 20° C. table de correction de la densité en fonction de la température.
Température du liquide Correction
5 °C -0004
10 °C -0003
15 °C -0,002
18°C -0,001
20 °C 0
25 °C 0,001
30 °C 0,003
35 °C 0,005
40 °C 0,007
45 °C 0,009
50 °C 0,011

Densité

D’accord, mais pourquoi mesurer la densité pour atteindre le niveau d’alcool ?

Tout d’abord, qu’est-ce que la densité ? La densité d’un liquide est exprimée par rapport à la densité de l’eau, c’est-à-dire 1 kg/L. 1 L d’eau a une masse de 1 kg, on peut dire qu’il a une densité de 1. En comparaison, l’iode a une masse de 4,9 kg par 1 L de volume, on peut dire que l’iode a une densité de 4,9.

Comme mentionné dans notre premier article (Comment faire une bière maison ?) , le sucre fermentable est responsable de l’évolution des niveaux d’alcool : il sera transformé en alcool et en dioxyde de carbone pendant la fermentation. Le plus il y a du sucre, plus votre bière sera forte dans l’alcool. Mais rappelez-vous que le sucre varie également la densité d’un liquide : plus il y a de sucre, plus le liquide est dense.

Ainsi, en mesurant la densité initiale et finale, vous connaîtrez la quantité de sucre fermenté et, avec la quantité de sucre fermenté, vous connaîtrez la teneur en alcool de votre bière.

À la fin de la fermentation, la densité ne revient pas à 1 car votre bière contient des matériaux dits non fermentables . Ces matériaux sont un indicateur du caractère final de votre bière : ils lui donneront un peu de « corps », une longueur en bouche, un certain goût et pourquoi pas une texture particulière.

La force d’une bière est souvent réduite à son niveau d’alcool (ce qui n’est pas tout à fait vrai), les matériaux non fermentables ont également leur part d’importance. Une bière comme Murphy ou Guiness a encore du corps avec un taux d’alcool relativement bas de 4,5 %, vous voyez donc que la quantité d’alcool ne fait pas toute la puissance d’une bière.

Ces matériaux sont naturellement présents dans le malt, mais vous pouvez ajouter dans votre recette des ingrédients qui augmenteront leur quantité et leur qualité : orge, malt de blé, flocones de céréales , etc.

La mesure de la densité finale vous donnera des indications sur les qualités organoleptiques de votre bière, car elle vous permettra de déterminer la quantité de matière non fermentable restante : s’il y en a trop, votre bière peut être épaisse, pas suffisante et votre bière sera aqueuse sur au contraire.

Ici, vous savez maintenant comment mesurer le niveau d’alcool de votre bière. À l’avenir, vous pourrez répondre sans rougir aux questions de vos amis pendant les dégustations ! Vous savez également comment les ingrédients que vous choisissez soigneusement pour préparer votre bière auront un impact sur son caractère et son goût en variant la densité…

Et comme tout cela n’a aucun secret pour vous, vous trouverez maintenant sur nos futures recettes les densités initiales et finales attendues ainsi que le taux d’alcool estimé !

N’hésitez pas à partager vos commentaires ou questions sur le sujet en commentaire, répondra avec plaisir.

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